Over klimaatverandering

Wat is klimaatverandering?

Het klimaat is simpel gezegd het gemiddelde weer over een periode van ongeveer 30 jaar. Net zoals één zwaluw geen zomer maakt, is één hittegolf geen bewijs van klimaatverandering. En één koude winter is ook geen bewijs dat het klimaat niet verandert. Het gaat om langere perioden. En die trend is glashelder, de aarde wordt warmer. Negen van de tien warmste jaren ooit gemeten vonden plaats in deze eeuw.

De oorzaak hiervan is de grote hoeveelheid broeikasgassen die de mens sinds de industriële revolutie heeft uitgestoten. De belangrijkste hiervan is CO2. Dat komt vrij bij het verbanden van onder andere kolen, olie (inclusief benzine en diesel) en aardgas.Door de uitstoot van deze broeikasgassen is de gemiddelde temperatuur op aarde sinds het midden van de negentiende eeuw met bijna 1 graad Celsius gestegen. Dat klinkt niet als heel veel, maar toch heeft deze opwarming al tot grote veranderingen geleid.

Wat zijn de gevolgen?

Hoe meer de aarde opwarmt hoe groter de gevolgen zullen zijn. En die zijn veel groter dan de kleinere kans op een witte kerst of een Elfstedentocht. Ook het uitsterven van de ijsbeer is ‘peanuts’ in vergelijking met wat ons te wachten staat.

Het weer zal extremer worden, we krijgen vaker en langere periodes van droogtes, meer hittegolven en overstromingen door zwaardere regenval. Honderden miljoenen mensen zullen verhuizen omdat ze hun eten niet meer kunnen verbouwen door de droogte of omdat hun land juist permanent onder water komt te staan. De huidige vluchtelingenstroom zal in het niet vallen bij deze aantallen. Generaal Middendorp, de Commandant der Strijdkrachten, ziet klimaatverandering daarom niet voor niets als een “risicoverdubbelaar” die kan leiden tot enorme economische schade, sociaal-maatschappelijke onrust en conflict.

Sommige veranderingen zullen geleidelijk gaan, andere kunnen plotseling op treden. Je kunt die vergelijken met een elastiekje dat je probeert kapot te trekken. Hoe harder je eraan trekt, hoe verder het elastiekje uitrekt. Als je op tijd stopt, blijft het elastiekje heel en wordt deze weer klein. Echter als je te hard trekt,breekt het elastiek en dat is onherstelbaar. Met klimaatverandering is dat net zo, de aarde kan best een stootje hebben, maar we liggen nu op ramkoers.

1,5 of 2 graden Celsius?

De aarde heeft dus koorts. Als de koorts te hoog wordt gaat alles steeds slechter werken. De gevolgen worden groter, en de kans op onherstelbare schade neemt steeds verder toe. Daarom is afgesproken de opwarming van de aarde ver onder de 2 graden moeten blijven en dat het streven moet zijn om onder de 1,5 graad op warming te blijven.” Deze verschillen lijken klein, maar het verschil in de gevolgen is heel groot. Bij 2 graden kunnen bijvoorbeeld 600 miljoen boeren in Afrika (sub-Sahara gebied) niet meer in hun eten voorzien en zij zullen vluchten in verband met honger, bij 1,5 graad kunnen ze misschien nog net blijven. Bij 2 graden gaat praktisch al het koraal dood, bij 1,5 graad blijft een deel nog leven.

kiesvoorklimaatKlimaatverandering